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Die Purpurerle (alnus spaethii)

Pollenfabrikant schon im Winter

 

Blätter und Früchte von Alnus x spaethii
Blätter und Früchte von Alnus x spaethii. Foto: Jasper Haster / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

 

(4.3.2016) Erkältung oder allergische Reaktion? Im Winter gehen die meisten bei einer laufenden Nase vermutlich von einer klassischen Erkältung aus. Wer würde auch im Dezember Pollenflug vermuten? Doch tatsächlich macht eine Baumsorte Allergikern auch zu dieser ungewöhnlich frühen Zeit zu schaffen. Der Übeltäter heißt Purpurerle (Alnus spaethii).

 

Ein Schweizer Forscherteam untersuchte in einer Querschnittsstudie* in den Jahren 1986 und 2006 allergische Symptome von 15-jährigen Schulkindern aus Grabs (Schweiz). Dabei fiel auf, dass die Kinder der späteren Untersuchung häufiger auf Erlenpollen reagierten als die Kinder in den 80er Jahren. Aufgrund von

Purpurerle (Alnus spaethii)
Purpurerle (Alnus spaethii), Habitus.
'Foto: Sten Porse / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0

Pollenflugmessungen fanden die Forscher heraus, dass die Pollenbelastung in der Region durch Erlenpollen erhöht und vor allem verfrüht war. Der Grund wurde bald gefunden: In der Stadt Buchs in der Nähe von Grabs waren Anfang der 2000er Jahre 96 Purpurerlen gepflanzt worden.

 

Beliebt als Stadtbaum

Die Purpurerle ist 1908 aus einer Kreuzung von japanischer (Alnus japonica) und kaukasischer (Alnus subcordata) Erle hervorgegangen. Sie ist nach ihrem Züchter, dem Botaniker und Berliner Baumschulbesitzer Franz Späth (25.2.1839 - 2.2.1913) benannt.

 

Aufgrund der schönen Blätter und des schnellen Wachstums erfreut sie sich großer Beliebtheit in Städten. Im Vergleich zur einheimischen Erle gilt sie zudem als sehr witterungsresistent. Wissenschaftler vermuten, dass sie aus diesem Grund auch schon Ende Dezember zu blühen beginnt - rund zwei Monate vor der ansässigen Erle. Weitere Auslöser könnten der Klimawandel und die städtische Beleuchtung sein.

 


Was soll nun mit diesen Bäumen geschehen?
Der Gemeinderat von Buchs reagierte dahin gehend, dass auf ein Fällen der Bäume verzichtet wurde, aber um nicht unnötig viele und riskante Allergene im innerstädtischen Bereich freizusetzen, werden zukünftig keine Purpurerlen mehr angepflanzt,

(ECARF)

 

Studie

*Gehrig, R.; Gassner, M.; Schmid-Grendelmeier, P. (2015): Alnus x spaethii pollen can cause allergies already at christmas. In: Aerobiologia. 31 (2): 239–247.

 

 

Über ECARF

Die Europäische Stiftung für Allergieforschung (→ ECARF) setzt sich seit mehr als 10 Jahren für die Aufklärung über Allergien und für mehr medizinische Forschung ein. Sie hat ihren Sitz an der Charité-Universitätsmedizin Berlin und ist die einzige international aktive Stiftung im Bereich Allergien.




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